喷墨印刷涂布注意事项

作者: 来源:深圳印刷网
2010/10/14 7:45:00


液体喷墨印刷机为网版印刷公司打入宽幅图形数字化生产市场提供了一种经济的方法。然而,这些印刷机要求有一特殊的能接受喷墨的涂层介质。对于网版印刷业者来说,大多数以前未曾使用过专门涂布的介质,要使活件使用的油墨与介质相匹配是一件富有挑战性的事。   

    对于低成本、高分辨率的液体喷墨印刷机,必须使用带有涂层的介质。若使用非涂布材料,就得不到最终图形所要求的图像质量或使用特性。  

    接受喷墨涂层的基本功能是吸收、保持和干燥每个墨滴。那就是说,主要的目的是优化涂料的配方,进而使墨滴在理想的尺寸和形状下干燥。要感觉在非涂料纸上印刷图像所发生的情况,可以想象把一滴食品着色剂滴在纸巾上,液滴在纸巾上无控制地不规则地扩展开来,并渗透纸巾。在非涂层材料上印刷也会发生同样的情况,只不过不那么严重。结果是产生大、且不规则的网点,自然是图像质量也很差。   

    在非涂层材料或不合适的涂层材料上印刷,常见的情况是:  

    1.墨滴扩散(油墨墨滴扩展开);

    2.油墨透过承印物材料(油墨被过度吸收而透到承印材料的背面);

    3.色密度降低; 

    4.色调范围缩小; 

    5.图像出现斑纹;

    6.介质起皱;   

    7.干燥时间延长。  

    调配好的涂料会捕捉墨滴使其在处于最佳的尺寸和形状下"凝固",从而使图像密度和颜色质量达到最佳水准。   

    除了这些基本的要求以外,市场对满足不同应用的更先进的配方的需求也促进了涂料的发展。例如,喷墨照相介质主要用于照片放大和照片效果的图形。这些材料上的涂层能控制网点扩大并使油墨紧密地附着在承印材料表面上,使图像质量达到最佳,进而输出的图像十分接近于传统照相的图像。 

    相反,户外旗帜的材料要求涂料不仅要提供良好的图像质量,而且还要能经得住户外长时间的曝露。因此,旗帜用的涂料需要将油墨从旗帜表面抽吸出来并把油墨封闭在涂料之中,从而使旗帜上的图形耐久,在户外的使用时间在1年或1年以上。

    对于液体喷墨印刷机使用的介质,其使用的涂料有4种基本类型,大多数涂料可适用于喷墨印刷机的两种印刷头(热式和压电式)。对哪一种涂料能产生最佳效果,影响最大的因素是油墨的类型--染料型油墨或颜料型油墨。  

  热喷墨印刷机用的介质--一般说来,染料型油墨用的涂料是"吸收体",简单地说主要能够膨胀并吸收油墨。这些涂料常用在照相介质上,捕捉油墨并使之附着在承印材料的表面上,从而产生很高的图像质量。

    无光涂料纸通常有一个黏土涂层,它起到类似于过滤膜的作用,会很快地把油墨吸入到介质的表面上,这些涂层产生良好的图像质量并且具有适中的油墨饱和度。它们对热式和压电式印刷机一般具有广泛的适应性。    

    多孔涂料用途也很广泛,但主要用于颜料型油墨。这是20世纪90年代末的一个热门话题,当时认为染料型油墨的耐光性是想从事户外耐久图形产品的喷墨印刷用户的一大障碍。一般说来,染料型油墨色调范围比较大,而颜料型油墨的户外耐久性比较好。多孔涂料由一多孔层和中空小囊构成,油墨浸透涂层的表面并填充这些小囊,在这里油墨被涂层捕获。多孔涂料分为光泽和无光泽两种,前者用于照片型介质材料,使用颜料型油墨,即可得到照片似的输出,无光型涂料用于户外用的乙烯材料和旗帜。 

    再者,制造者选择涂料的根据是介质如何使用。如前所述,照片型介质是室内应用介质的典型例子。当介质用于室内.的照片效果的图像时,有光泽的多孔的或吸收性涂料成为首选。而户外涂料不仅要接受油墨,而且要承受严酷的户外环境。无光泽的多孔涂料最适用于耐久性能好的承印材料,因为它们接受并保护颜料型油墨,这有助于提高印刷图像的户外耐用性能。  

    用于压电印刷机的介质--适用于热喷墨印刷机介质的涂布原理也同样适用于压电式喷墨印刷机上用的介质。多孔的黏土涂层在这两种印刷机上的使用性能均相当稳定一致,但可能更适合于压电式印刷机。如同照片的介质材料所使用的非多孔吸收性涂料可能为拥有压电印刷机的更专业的印刷厂所使用。这些涂料可很好地与一些压电染料油墨一起使用,但不大可能与其它油墨一起使用。介质生产厂家常公布其产品的相容性图表,并列出它使用的印刷机。  

    生产厂家采用不同的技术将涂料涂布到介质上。这些技术归为两大类:预先计量技术和后计量技术。二者的主要区别是怎样达到所要求的涂料重量。预先计量技术是只涂布准确量的涂料,类似于以一可控的速度挤一管牙膏。而后计量技术是在介质上涂适量的涂料,计量之后,除去多余的,然后再循环涂布。 

    预先计量技术包括单层和多层槽形模挤出涂布、幕帘式涂布和多层分级涂布。这些涂布方法均匀度高,每一种方法都备有一个泵送系统,保证涂布液一次输送到位,无需重复。后计量技术包括照相凹版,辊涂和反向辊涂,这些技术一般用来涂布较薄的促进黏合的涂层。  

    无论采用何种方法,精确度和一致性都是涂布喷墨介质的关键。涂布的厚度是制造厂家监控和遵循严格技术标准的诸多参数之一,因为涂层的厚度会影响最终印出图像的颜色、密度和色饱和度。在一卷或各卷之间,或一次作业与下一次作业之间,涂层的厚度不一致最终会给用户生产出不同颜色的产品。这就是为什么认真控制的涂料和评估涂料质量的计量过程如此重要,它保证你今天购买的产品能够与上个月购买的产品印出相同的效果。 

    对于各种类型的涂布喷墨介质,建议采取同样的处理和成像做法,在40%~60%相对湿度环境中会得到最好的印刷性能,因此必须保证介质在湿度得到控制的环境中储存和印刷。避免在成像的表面上留下指纹,在不用的时候,要把介质存放在塑料袋中,并用绳子悬吊塑料袋来保存乙烯介质,不要平放在桌子上,因为乙烯介质中的增塑剂会迁移到涂层中。  

    油墨的过度饱和是很多印刷故障的根本原因。本文所提到的所有涂料对油墨的吸收量有限,依每一种涂料、承印材料及印刷机而有很大差别。有一些迹象表明图像的油墨是过度饱和的,如渗墨、透墨、起皱(在无光纸上)及干燥缓慢。介质生产商应建议其产品的饱和限度,最好在开始印刷之前就了解它们。饱和限度和建议的加工程序通常印在各产品的应用指南上。 

   还要关注油墨、介质的不相容性。二者结合不良通常会有征兆显示。在不相容的情况下印刷照片型介质时,干燥时间长是主要问题,会造成图像发黏。为避免这种故障,可购买带有印机专用或通用的涂层的照片型介质。用于HeolettPackard5000经过优化的照片型介质能在该印刷机上优良输出,但在Encard上,可能不大好用。反之亦然。即使是通用的涂料也有"中意的"印刷机。在一些印刷机上可能具有优良的使用性能,而在其他印刷机上的效果则一般。再强调一次,要与介质制造商核验,以确保购买的产品与印刷机相适合。    

    大约有一半的数字输出最后要复合,这引发一些特殊的考虑,为使复合材料附着,介质表面需要完全干燥,这就要确保印刷品在复合之前完全干燥。一些数字介质也可能有背面涂层,以防止翘曲,并提高稳定性。这些背面涂层可能影响印刷品在装裱材料(如泡沫夹心板)上的黏附,为取得最好的效果,在接收活件之前,对使用介质的复合层装裱材料进行试验。  

    在选择使用复合层的类型时,需考虑介质、涂料类型和预期的应用,比如无光纸是否承受热复合,用这种方法很少出现问题。相反乙烯类承印材料不应该用聚酯薄膜热复合,在热复合和环境条件的变化下,图像固定之后,两种材料以不同的比率膨胀和收缩,结果可能使复合层分离。乙烯材料可以和含氟聚合物膜或压敏乙烯复合。  

    有光泽的照片型介质也难于进行热膜复合,因此一般建议要复合一层压敏乙烯。另一种替代的方法是用有光泽照片型介质,然后热复合一层薄膜。有光泽照片型介质表面带有纹理,比较粗糙,使复合层能够附着牢固。  

    保存期是影响介质使用性能的另一个因素。一般说来,大多数喷墨介质的保存期为两年。透明乙烯树脂是个例外,保存期可能为6个月到1年。因为,大多数透明乙烯树脂含有增塑剂,以保持其柔性,而增塑剂会不时地迁移到乙烯树脂的表面,从而影响在乙烯树脂上所印油墨的颜色。